Vie. May 31st, 2024

Con la derrota de Plaga, la amenaza de la Plaga del Flautista disminuyó en potencia, aunque continuó propagándose a través de las innumerables ratas de la ciudad.

Los barrios bajos fueron los más afectados, y aquellos que intentaban escapar de la enfermedad sin saberlo la llevaron consigo fuera de la ciudad, extendiéndola hacia las ciudades en crecimiento de los alrededores.

Después de que la primera persona infectada fuera detectada en Ridley, la ciudad cerró sus vías férreas y selló sus puertas para evitar que la infección se propagara aún más hacia el norte.

Aunque esta medida desesperada probablemente salvó miles de vidas en toda la región minera, también interrumpió el flujo de Piedras de Alma desde las minas del norte hacia la ciudad, y por ende, hacia la Tierra, deteniendo abruptamente la producción.

A pesar de que las minas seguían extrayendo las piedras preciosas, los trenes dejaron de salir de Ridley para recoger los envíos. Después de las primeras dos semanas, el Gremio autorizó el transporte terrestre de las crecientes reservas de Piedras de Alma, pero los elevados precios de estas gemas mágicas resultaron ser demasiado tentadores para algunos. Cargamentos enteros fueron perdidos a manos de bandidos, ladrones y guardias corruptos, así como a los peligros habituales de las tierras salvajes de Malifaux.

Incluso los Gremlins, normalmente distantes, se vieron afectados por las secuelas del Evento. La Jaula Roja se estrelló sobre las tierras de la familia LeBlanc, matando a miles de Gremlins y dejando un profundo cráter a su paso. Peor aún, hordas de desconocidos, hasta entonces, muertos vivientes mecánicos comenzaron a emerger de las cavernas subterráneas abiertas por el impacto, lo que obligó a los LeBlancs y a sus vecinos, los LaCroix, a una batalla desesperada por la supervivencia.

Los muertos vivientes mecánicos no fueron los únicos horrores desatados por la caída de la Jaula Roja. El Tirano Cherufe, encarcelado en la Jaula Roja, logró escapar hacia los túneles subterráneos, dejando un rastro de fuego a su paso en busca de su elegida, Sonnia Criid, líder de los Cazadores de Brujas del Gremio.

Cherufe se unió al alma de Criid y, aprovechando su talento innato con las llamas mágicas, se dispuso a prender fuego a todo Malifaux. Afortunadamente, el segundo al mando de Criid, Samael Hopkins, pudo neutralizar tanto a Criid como al Tirano mediante una de las máscaras amortiguadoras de magia que usaban para capturar brujas.

Sonnia Criid


La posesión de Sonnia por Cherufe fue aterradora, pero la influencia del Tirano ya había causado un daño significativo a la ciudad. Durante la batalla por el alma de la Bruja, Cherufe había extraído magma del manto del planeta, envenenando la capa freática local y contaminando gran parte del suministro de agua potable de la ciudad de Malifaux.

Cuando se combinan estos eventos con los informes de animales normalmente dóciles volviéndose salvajes y atacando a los ganaderos humanos (resultado de la magia de cambio de piel perpetrada por un grupo de simpatizantes arcanistas conocidos como la Orden de la Quimera), no es difícil entender por qué el Gremio sentía que estaba perdiendo rápidamente el control de Malifaux.

Las calles estaban constantemente en batalla entre las diferentes facciones de la ciudad: el Gremio, los Arcanistas, los Resurreccionistas y los Mercenarios. Los líderes más poderosos de estos grupos ahora tenían la habilidad de transformarse en poderosos Avatares, contra los cuales ni las balas ni los hechizos parecían ser efectivos.

El incidente que colmó el vaso fue el desastre de la Línea Sourbreak. El Gremio utilizaba una serie de aerocoches, pequeños transportes similares a zepelines guiados por un sistema de tirolinas, para redistribuir rápidamente a los guardias o transportar personas o recursos importantes a través de la ciudad.

La noche del Desastre de la Línea Sourbreak, tres de los aerocoches más poderosos convergieron en el mismo lugar al mismo tiempo, provocando una terrible explosión que iluminó el cielo nocturno y dejó inutilizadas las principales líneas de aerovías durante el resto del año.

Como resultado de estos desastres, el Gobernador General declaró la ciudad de Malifaux bajo ley marcial. Se prohibieron todos los viajes dentro y fuera de la ciudad, excepto para aquellos considerados críticos para las operaciones del Gremio (principalmente la importación de suministros del Gremio y la exportación de piedras del alma), junto con un toque de queda obligatorio.

Al año siguiente, la Plaga del Flautista llegó a su fin y el Gremio pudo restablecer su control sobre la ciudad. Se relajaron las restricciones para los recién llegados, principalmente debido a la necesidad de aumentar la población de Malifaux, y gradualmente, los nuevos residentes comenzaron a poblar las calles mientras una paz incómoda se asentaba en la ciudad.

Racionamiento y contrabando

La declaración de la ley marcial por parte del Gobernador General hizo la vida difícil para aquellos atrapados en Malifaux. El Gremio implementó programas de racionamiento dentro de la ciudad, pero las raciones eran notoriamente escasas e insípidas. Algunos residentes ingeniosos lograron hacer pequeñas fortunas hirviendo agua del río y vendiéndola a otros, mientras que los cazadores y tramperos cobraban precios elevados por la carne fresca que traían a la ciudad.

Un número considerable de habitantes de la ciudad optaron por abandonarla en favor de los asentamientos del norte como Ridley o las pequeñas ciudades mineras. Estos asentamientos se beneficiaron de su entorno rural, ya que la caza y la agricultura podían complementar las escasas raciones proporcionadas al norte por el Gremio.

Mientras muchos luchaban simplemente por sobrevivir bajo la ley marcial, los contrabandistas de la ciudad rápidamente prosperaron. El precio de los bienes cotidianos en Malifaux había aumentado significativamente, y todos anhelaban lo que el Gremio se negaba a proporcionar. La carne y el alcohol eran prioridades, y muchos contrabandistas se dirigieron a la población indígena Gremlin de Malifaux para abastecerse de carne de cerdo fresca y alcohol ilegal.

Los Arcanistas obtenían grandes ganancias del contrabando de Piedras del Alma a través de la Brecha, ya que las naciones de la Tierra comenzaron a sospechar que la misma tragedia que cerró la primera Brecha estaba a punto de golpear la segunda, y se apresuraron a acumular tantas gemas mágicas como fuera posible. La confianza en que el Gremio podría mantener el orden en Malifaux comenzaba a desvanecerse, y algunas naciones, como Inglaterra, aprovecharon la oportunidad para declarar su independencia de la tiranía del Gremio.

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